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吴久冰 |《读书无用乎》

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2022-1-12 08:45:57 显示全部楼层 阅读模式

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上图 作者书房一角

读书究竟是有用还是无用,真的不是个简单的问题,不然,“读书无用论”怎么会在当代中国流行那么长时间,即使到今天,在中国,读书有用无用也不一定有定论。最简单的例子,在许多领域,选人用人的第一标准是讲政治,而不是讲读书(知识、学问),导向的结果就是讲政治比读书有用。

既然世界大千,当然就有人生百态,所以,活在当下里,讲读书有用者有之,讲读书无用者广之。我本人,持读书有用论。

以我浅薄的理解,读书之用,大概分两类,一类是有用之用,一类是无用之用。我之所以说读书有用,支撑我观点的论据、论证内容,主要源自无用之用。



有用之用,是指生活、生产过程中的实用,即对人们的物质财富增加和本能欲望满足有所帮助之用。如杂交水稻可以增产,教人吃饱饭;飞机、高铁可以提升人流、物流的速度;算术教你会算账、不亏本甚至还赚钱;物理教你杠杆原理,你就可以四两拨千斤;化学教你面食发酵的原理,酸碱中和产生二氧化碳气体,馒头蒸熟后就变得暄腾了;生物学教你知道动、植物生命的原理;天文学教你知道宇宙的广阔;量子力学教你知道微观世界的基本结构;伟哥教你壮阳;石斛教你滋阴;《厚黑学》教你升官;《富爸爸穷爸爸》教你发财……等等,这些知识于人,都有看得见、摸得着的功效和作用。

不过,每个人终身从事的职业最多一、两个行当,如我父母亲,一辈子种地,他们知道春播秋收就能活下来了,实际情况也是,父亲粗识字,一辈子读书不过万字,母亲文盲,自己的名字楷书写认识,换了笔体便视作路人,后来为了记住子女们的电话号码,勉强认识了0~9十个阿拉伯数字,父母亲一生中有用之用的知识加起来也不过半册书,如此,也都悄无声息地活了八十多岁。以此类推,凡是有相对固定职业的人,其有用之用常用的知识也不会超过等身的著作,即使高学历者,大学本科四年,全部课程也不过四十本书,硕士三年必读书顶多三十册,博士二年必读书最多二十册,就算你幸运,学有所用,其实,你终身职业有用之书也不过百册。

有用就是唯物,所以,有用之用就是对唯物主义的最好践行。依我有限的阅知,真正的唯物主义者,确实很少读书,偶有例外,那也不过是假唯物主义。



与唯物主义相对立或并存的世界观、人生观、价值观不仅仅就是唯心主义,所谓人生百态,重点并不是人们形而下的生活方式千姿百态,更是说人们形而上的认知世界、适应世界、改造世界的多样性理念、态度,如理想主义、浪漫主义、现实主义、乐观主义、悲观主义、唯理主义…等等。

由此看来,读书超过一百本的人,其所图大概均是无用之用。这里的无用,应该就是修养、品位、理想、信念、思想、信仰等人类特有的精神现象。

无用了还读,说的难听点就是有“病”,说的好听点就是脱俗。这里的“病”是指精神方面的异常,在常人或医生看来,精神病患者当然是病人,在精神病患者眼里,常人或医生就是“病”人。如唯物主义者眼里,持唯物主义理念以外的人就应该是“病”人。脱俗,不过就是超然于物外,即人除了具有一般动物的本能以外,还具有人类独有的区别于其它动物的人性、社会性乃至神性。

从生物学的角度讲,人的地位与猪马牛羊的地位应该等同。人属动物界,脊索门,哺乳纲,真兽亚纲,这四项与猪无异。依照达尔文《生物进化论》,只不过后期进化过程中,人渐渐演变成灵长目、人科、人属、智人种,而猪则演变成偶蹄目、猪科、猪属、猪种(家猪、野猪)。当然,神创论是另一种说法,此处不叙。从生物学角度讲,人与猪没有高低贵贱之分,只不过就是这个动物与那个动物之别。

人与其它动物的主要分界线,大概就在于人类进化出了语言,从纵向角度讲,语言可以世代相传,前人的智慧可以累加于后人,从横向角度讲,一个人的经验、教训,通过语言交流,可以让更多人也同步获得,这样,人类便有了个人本能以外的间接知识,而其它动物至今还在依靠本能生存。在语言的基础上,人类又发明了文字,文字对前人智慧的保真性远胜于口口相传的语言,文字的发明,是人类文明传承的非物质因素起点。书是文字的衍生物,也是文字的最好载体,书的出现,使人类不同族群、部落之间的文化、文明交流、融合发生了质的飞跃,今天的电脑、人工智能化,也不过就是书的拓展与进化。读书已是今天每个社会人日常生活组成的必要部分。

我们不可想象,今天的地球人不读书可以正常生活。或许,有的人会说,现在世界上还存在文盲,他们不也照样活着嘛!其实,即使文盲,也有了广义的阅读,会开电灯照明,已不是动物本能,会开机动车运输,更超越了动物本能,模仿也是阅读的一种。



读书的另一种功用是识伪。识伪既是有用之用,也是无用之用。有用之用,可避免上当受骗,及时止损。无用之用则是为自己以外的人和未来的人擦亮眼睛,以保护和谋取更多人的合法权益。记得哈佛大学一位校长在演讲时说,教育的主要功能就是教会人们识别真伪,最起码我们能知道是哪些家伙在撒谎骗人(原话已忘,大意如此)。顺着哈佛校长的思路,我认为,读书的基本功用之一应该是使人接近真理、远离谬误。

读书的另一个功用是知道。韩愈说,师者,所以传道授业解惑也。授业,大概是有用之用。传道与解感,应该是无用之用。师者所以各项内容的主要媒介还是要学生读书并教会学生读书。授业,使人充实;传道,使人明辨是非;解惑,鼓励人创造与探索。授业,可培养有用之用的知道分子;传道、解惑可培育无用之用的知识分子。知道是一把双刃剑,解感了,人当然有一种豁然开朗的愉悦感。但是,真相大白后,会使人陷入更深层次的痛苦中。所以,无用之用的主要功能之一就是使人孤独、痛苦、愤怒。与其痛苦,读书何用?

引导读书无用的人,应该是害怕阳光与真理的人。读书可以使人的世界变成光天化日,会让黑暗与丑恶、罪恶原形毕露;读书可以使人理性、科学、文明,让一切兽性、愚昧、野蛮暴露无疑。因此,凡专制者,均提倡或鼓励、倡导读书无用,偶尔讲读书,也是专制者垄断读书,上智下愚是专制者垄断读书的理论基础。

中国古人虽说,万般皆下品唯有读书高,书中自有黄金屋、书中自有颜如玉,那不过是读书人的自我陶醉,秦始皇的焚书坑儒、历代皇朝的文字狱,早已给读书人指明了方向。即使流行了一千余年的科举制,与其说倡导读书还不如说限制读书,八股制将读书人牢牢地束缚在四书五经上,四书五经以外的书不过就是邪说谬论。读经才有用,读经以外的书不仅无用,有时还招来杀身之祸。

从中国历史看,对于读不读书、焚不焚书,历来,皇家的态度与民间的态度是不同的、甚至对立的。即使同一个人,历史地位变化了,对读书的态度也会变化。上世纪四十年代曾经有过一段“延安窑洞对”的佳话,佳话的核心内容当然不是读书,而是民主,这已是另一内容的故事,此处不表。但这次“窑洞对”的一个小插曲,却引出了读书的题目。到访延安的国民参政会参政员之一傅斯年,当年在北京大学时曾与毛润之相识,于是以老朋友身份,向毛先生索取墨宝。毛先生经过深思熟虑后,亲书了唐末诗人章碣的《焚书坑》赠予傅斯年,竹帛烟销帝业虚,关河空锁祖龙居。坑灰未冷山东乱,刘项原来不读书。毛先生赠傅斯年这首诗大有深意,究竟是传递原诗反对“焚书坑儒”的态度呢,还是传递刘项不读书也能成大业的信息呢?看来,只有书者自己心里清楚。从毛先生当政后的言说、行为,我们对当年手书《焚书坑》似乎能略解一、二。

由此看来,读书有用、无用,折射得是一个社会环境的制度结构问题,在自由开放的社会环境里,尊重知识、尊重人才、鼓励创新,倡导的当然是读书有用,而且读书无禁区;在一元专制的社会环境里,愚民政策是基本手段,封闭信息、管制舆论、垄断知识是必要措施,读书无用是对民众的必然导向,即使给读书开一条缝,也不过限制在帮凶或帮闲的范围内。

或许,我站在读书有用一边,不过是自己的目光短浅所致。从宇宙的发展规律、从人类的终极方向来看,读书可能真的无用。宇宙的历程也逃不出诞生、发展、消亡、而后再生的规律,人类不过是宇宙间的匆匆过客,在宇宙发展的中途,人类早就退出历史的舞台,既然人类都不存在了,读书当然无用。即使眼下,一个人的吃喝拉撒,几乎与读书无关,更无关乎别人的吃喝拉撒,最起码,我所处环境里的绝大多数人,无论在思维中、语言中还是行为中,其实就是活在当下。如此,我的读书真的是无用。



读书的无用之用是建立在有用之用的基础之上。有用是生命的肉体,无用是生命的灵魂,肉体是灵魂的载体,皮之不存,毛将焉附?

另一个声音又说,没有灵魂引领的肉体不过就是一堆行尸走肉。读书是灵魂的营养。现代文明社会,读书是人区别于猪马牛羊等动物的最本质特征之一。
人类历史,不过就是每时代每个人与当下世界的有机融合,人类历史区别于自然史,正是在于人在当下仍向往、规划着未来,向往、规划未来,正是人性、人的灵魂的闪光处,读书是使人性、灵魂闪亮的重要源泉。

放在人类历史的长河里观照,可能读书的无用之用比有用之用更有用。孔子、苏格拉底等先贤,本身就是无用之用的践行者,其学说、理论更是无用之用,三人行必有我师,至今不过时;我可以不同意你的观点,但我坚决维护你说话的权利,在今天的一些区域也不一定能完全实现。王阳明及其“心学”是无用之用,哥白尼的“日心说”是无用之用。鲁迅的“救救孩子”是无用之用,尼采的“上帝死了”是无用之用……

读书究竟是有用还是无用,我真的不知道了。连鲁迅都感叹,人生识字糊涂始,那我还读那些劳什子书何用?!

可惜,历史不能假设,自己读书已半世,真是在读书的道路上一错再错,迷途不知返,早已失去了纠错的机会,那干脆就一错到底,虽然读书无用,可也能赚个一事无成读书人的虚名,好给不读书的成功者做个陪衬,以显出刘项不读书的光荣伟大。

倘有来世,我真不知是读书还是不读书。


2022.1.12


到底是读书还是不读书。
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在爱上包头总能学到新知识。
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